News

Chinese history should be compulsory school subject in western countries



26 February 2014

对于大多数中国学生而言,他们能够很快回答出谁是莎士比亚、达·芬奇或达尔文。但在欧洲、美国或澳大利亚,在被问及类似的中国重要人物时,结果却不一样。甚至连西方的大学生都不知道谁是曹雪芹、王羲之或毕昇。就对于人类文明和知识的贡献来说,曹雪芹的《红楼梦》、王羲之的书法和毕昇的科学发明的重要性丝毫不亚于世界其他国家的成就。那么,为何他们在中国以外地区鲜有人知晓呢?

2008年在英国观看北京奥运会开幕式时,西方观众对于其中提到的诸多历史典故的无知让我感到惊讶。开幕式中出现的郑和在西方逐渐为人所知,但中国观众所熟知并为之骄傲的其他重要历史人物,世界其他国家的人们却并不了解。

中国人和其他国家的观众看待北京奥运会开幕式的角度不一样。西方人将这场表演看做中国新经济实力的声明,而中国人则将它看做中国文化和身份的颂扬。西方人对于中国历史文化缺乏了解,肯定是西方和中国产生误解与沟通不畅的根本原因之一。如果西方观众哪怕了解一丁点的中国历史知识,我们的整体对话水平都将得到提升。

这在当前尤其重要,因为这与最近被频繁提及的中国梦有关。西方人在听到中国梦的时候通常会感到困惑。他们在一定程度上认为,这意味着中国想要在世界舞台变得更具影响力,更加强大;中国梦是一个刚毅而自信的梦,令人担忧。但他们可能不了解,中国梦更多的是关于中国人对于本国历史的感受,以及其中所蕴含的认同感和自豪感。在中国,历史很重要,因为中国的历史悠久而丰富。中国人通过历史人物的故事了解到中国曾经面临的挑战和取得的成就,而这些都值得西方关注和效仿。

中国帝国历史的长度让许多西方人感叹不已。但出于语言的原因或者仅仅是因为从中找不到自己想要的文化符号,这些历史令他们难以理解。这是中国分分合合的历史,有过唐朝的繁盛时期,也有唐末和宋朝的崩溃阶段。但如果我们将这些历史赋予人的面孔,如武则天或唐玄宗等,就会变得更加亲和与可知。了解这些著名、独特人物的故事将有助于那些不熟悉中国历史的人了解中国的发展周期和模式。

当对历史有了更好的理解,我们也就会更多地理解中国梦的真实含义,它不仅限于金钱和实力。中国历史上有取得成功的伟大时代,如康乾盛世;但也出现过如安禄山叛乱等动荡时期;有过开放时期,也有过闭关锁国。对历史了解越多,越难将中国的过去一概而论,或者讲清楚什么才是典型的中国文化和世界观。此外,历史还是鲜活、动态的,中国作为国家和文化仍在发展。中国梦部分上便是要不辜负对悠久历史的承诺,证明现在的中国人有能力成为这一庞大遗产的继承者。

我们可从对中国历史人物的了解中知道,他们的梦想、努力和成就与世界其他地方毫无二致。学习中国历史并更多地了解它,不应只是学者和专家们独有的任务,而是西方每一个人的必修课。可以肯定的是,这将帮助我们更好地了解中国现在的变化,以及其对于未来的期望和盼望。